Capacidad de carga聽en destinos tur铆sticos

por Latitud21 Redacci贸n

Uno de los primeros ejercicios que se llevaron a cabo a nivel global en temas relacionados con el desarrollo sustentable fue la publicaci贸n del informe Los L铆mites del Crecimiento, en 1972, encargado por el Club de Roma (una organizaci贸n no gubernamental de pol铆ticos y cient铆ficos fundada en esa ciudad) al ya entonces prestigioso Massachusetts Institute of Technology (MIT).

En aquellos a帽os hab铆a una preocupaci贸n general acerca del incremento de la poblaci贸n a nivel global, y una incipiente pero tangible conciencia en lo finito de los recursos naturales de nuestro planeta. La coordinadora de este estudio, la biof铆sica Donella Meadows, concluye con esta investigaci贸n que 鈥渟i el incremento de la poblaci贸n mundial, la industrializaci贸n, la contaminaci贸n, la producci贸n de alimentos y la explotaci贸n de los recursos naturales se manten铆a sin variaci贸n, alcanzar铆a los l铆mites absolutos de crecimiento en la Tierra en los pr贸ximos cien a帽os鈥.

El informe tuvo actualizaciones en 1992, 2004 y 2012, pero desde su inicio los responsables del mismo estiman que ya estamos en los l铆mites f铆sicos que el planeta puede soportar.

Pero m谩s all谩 de esta realidad que ya todos conocemos (aunque a veces muchos no la acepten), lo m谩s importante de este informe de 1972 es que dio paso a dos conceptos importantes que hoy se usan como herramientas de gesti贸n en materia de sustentabilidad: la huella ecol贸gica, es decir, el impacto que cada persona tiene en el planeta, y la capacidad de carga, entendida como la cantidad m谩xima de personas que pueden hacer uso de recursos en un espacio f铆sico, sin comprometer su futuro.

En turismo esta metodolog铆a se usa para estimar el n煤mero m谩ximo de personas que pueden visitar un 脕rea Natural Protegida sin comprometer su conservaci贸n, y es un modelo utilizado frecuentemente en espacios naturales. Sin embargo, con el incremento en la llegada de turistas a ciudades y destinos se hace cada vez m谩s importante realizar este tipo de ejercicios fuera de ambientes protegidos, para determinar hasta d贸nde y c贸mo podemos y debemos crecer.

La capacidad de carga tur铆stica mide tres factores importantes en un sitio: primero, el espacio f铆sico y el tiempo, es decir, cu谩ntos turistas 鈥渃aben鈥 en un destino en un tiempo determinado; segundo, la capacidad de manejo e infraestructura, es decir, f铆sicamente pueden coexistir una cantidad de personas en un lugar, pero ser谩n muchas menos en funci贸n de la capacidad que tengamos para darles servicios y manejarlas adecuadamente; y tercero, la satisfacci贸n del visitante y la experiencia que tiene en el sitio.

Por ejemplo, en nuestras zonas tur铆sticas la capacidad de carga estar谩 determinada por la cantidad de personas que caben por metro cuadrado, pero tambi茅n por la cantidad de servicios que les podemos proveer (energ铆a el茅ctrica, agua potable, servicios sanitarios, etc.) y, por 煤ltimo, por el confort que debe tener el visitante (espacio disponible, tr谩nsito, concentraci贸n en sitios espec铆ficos, entre otros).

Si hici茅ramos hoy el ejercicio, nos dar铆amos cuenta que en muchos de nuestros destinos hemos rebasado la capacidad de carga, tenemos sitios saturados, sin servicios suficientes, donde los turistas y residentes no estamos c贸modos鈥 Y entonces, solo entonces, entender铆amos uno de los factores que a nivel global est谩n produciendo turismofobia.

Pero tambi茅n, si lo supi茅ramos, podr铆amos establecer estrategias m谩s concretas para avanzar hacia la sustentabilidad de estos destinos, claves para la econom铆a nacional.